Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина шоста. На шляху до Самоа. Глава друга

Борисов Л. : Під прапором Катриони.

Частина шоста. На шляху до Самоа. Глава друга

"Каско". На березі чекають тубільці з носилками. Баритися нельзя.

— Є у вас що-небудь у голові, Дикий? — грізно потрясаючи кулаками, запитав містер Отис. — Містера Стивенсона виносити на берег? Так він умре!

— Можливо, — погодився помічник. — Але коли наказує жінка, сер, те…

— Знаю без вас, помовчите! — буркнув капітан. — Я старше вас і досить поплавав по світлу!

— А я добре знаю жіноче серце, сер! Йому варто коритися

— Хто повинен коритися — ми або Стивенсон?

— Всі троє, сер. Простите, але вона турбується

— Гм… У шлюпку сяду я. Ви залишитеся на борті. Стоянка буде недовгої

— Як вам завгодно, сер, тільки поквапитеся!

— Це чисте божевілля, Дикий! Чому вона надіслала вас без лікаря?

— Очевидно, тому, сер, що вона краще нас знає свого чоловіка й стан його здоров'я. Коли занедужаєте ви або я…

— Тільки спробуйте! Вона перша вам не повірить! Ви самовпевнений юнак, хоча й моєму помічнику! Знавець жіночого серця! Ха! Ви знаєте серце, а я — жінку! І потрудитеся не заперечувати!

Капітан постукав у двері каюти. Пішов дозвіл увійти. Стивенсон лежав у постелі й важко дихав. Чоло його покривала піт, вологі волосся слиплись і стирчали твердими прямими пасмами. Ока блищали й здавалися дуже більшими. Капітан Отис указав на свого помічника й заявив, що миссис Стивенсон бажає, щоб її чоловік негайно був доставлений на берег, де його чекають тубільці з носилками. Стивенсон посміхнувся й сказав, що йому боляче навіть перевернутися на бік, не те що зробити подорож з борта яхти на острів

— Найчистіше божевілля, сер! — промурмотав капітан і опустився в крісло. — Я не дозволю торкнутися вас, не говорячи вже про те, щоб..,

— Моя дружина ексцентрична жінка, — сказав Стивенсон. — Прошу вас, сер, попросити її прибути сюди, хоча б і без лікаря

— От що повинен говорити чоловік, — назидательно вимовив капітан, звертаючись до свого помічника. — А ви міркуєте про жінок!

— Так будуть благословенні матері, дружини, сестри й дочки наші, — зітхнувши, повільно проговорив Стивенсон.

— Амінь, — глухо пробасив капітан і додав: — Мій помічник негайно рапортує вашій дружині, що ви настійно вимагаєте її й лікаря на борт. Дозволите діяти?

Стивенсон мовчачи кивнув головою. Капітан і його помічник вийшли з каюти

— Ексцентрична жінка, абсолютно вірно. Дикий! Але — навіть свята може бути ексцентричної; одну таку я бачив. Відправляйтеся, Дикий! Тримаєте себе, як личить лицареві. Молодець Стивенсон! Я люблю його! Але й ця, як він називає її, Фенни — теж характер! Піде на дно й запитає: "А де отут кравчиня?" Гм…

Через годину Дикий доставив на борт Фенни й лікаря — француза з консульства. Він читав "Чорну стрілу" і "Острів скарбів" і був щасливий познайомитися з їхнім автором. Оглянувши й детально вислухавши хворого, він шепнув Фенни:

— Можливий крововилив у мозок. Випадок важкий. Негайно лід і абсолютний спокій. А ви, пані, хотіли, щоб чоловік ваш був доставлений у готель! Простите, ви давно замужем?

Фенни спалахнула

— Подібні питання я можу простити тільки французові, — роздратовано сказала вона

— Я уродженець Провансу, мадам, — поклонився лікар і смикнув себе за еспаньйолку. — Заради ваших дивовижних очей і незрівнянного письменника Стивенсона я не зійду на берег доти, поки температура його не стане нормальної

— А коли вона стане нормальної, месье?

— Подібне питання я можу простити тільки американці! — викликнув лікар і поклонився на зразок мушкетера, що привітає королеву

Стивенсон, до цього сохранявший мовчання, вимовив:

— Дорогий доктор, я вірю вам і вашому діагнозу щодо крововиливу в мозок, а тому скажіть відверто: справи мої дуже погані?

— А от таке питання могло задати тільки англієць! — захоплено вимовив лікар, а Стивенсон поправив:

— Шотландець, месье!

— Це те саме, — відгукнувся лікар

— Про немає! — уперто заперечив Стивенсон. — Але про це більше ні слова. Я присуджений?

— Не знаю, — відповів лікар. — Якщо доживете до завтрашнього вечора, вирок відміняється на невизначений час. Щодо крововиливу я помилився. Ви вкрай виснажені

— Тростина в чохлі, — сказав Стивенсон.

Лікар очами зробив знак Фенни, і обоє вони вийшли з каюти

— Про всякий випадок, мадам: якщо у вашого чоловіка є які-небудь розпорядження, нехай він віддасть їх негайно. Положення кепське, мадам. Ваш чоловік жартує й гострить, але це нічого не виходить, Де лід? Не відходите від хворого ні на секунду. Я пройду ккапитану.

У каюту ввійшла заплакана Фенни. Стивенсон розсміявся

— Мені, право, недобре, дорога, — сказав він, простягаючи до неї руки, — але цей д'артаньян насмішив мене. Крововилив у мозок! Про всякий випадок, якщо дійсно коли-небудь мені стане недобре на борті "Каско", поховай мене на острові, не викидай в океан! І на могильній плиті зроби напис: "Роберт Льюис Стивенсон"…

Проговоривши це, він знепритомнів. А коли опам'ятався й відкрив ока, побачив світлих пухнатих звірків на столі, книжковій шафі й своєму портреті на стіні проти круглого вікна. Сонце стояло в зеніті, за вікном щось м'яко плескалося, немов там була ванна й хтось, дуже великий, збуджено обливався водою, покрякивая й тривало зітхаючи. "Де я?" — запитав Стивенсон, повільно повертаючи голову на подушці. Йому здалося, що він будинку, у своєму рідному куті, поруч із кабінетом батька, що настав час вставати, пити кава й робити гімнастику, а потім бігати по доріжках саду разом з Піратом. Він згадав Кет Драммонд і зрозумів, що і його будинок і Кет десь дуже далеко від нього — у минулому, у могилі пам'яті, а зараз тільки згадуєш про те, що було колись і чим не зумів розпорядитися так, щоб спогаду не палили, не засмучували й не заподіювали болю. Він отямився остаточно й запитав: "А навіщо й куди я пливу?.. Для того, щоб жити? Ах так, клімат, вічне сонце, літо…" Він голосно покликав дружину й попросив пити — тільки для того, щоб переконатися, що Фенни — це вона і є, а питво — це холодна вода з лимоном. Всі так, як треба: земля вертиться, яхта пливе; десь, ще дуже далеко, Самоа, а отут, у двох кроках, Фенни. І десь там, за, батьківщина й на землі її Кет, якщо тільки вона жива…

— Кет… — вимовив він уголос.

— Що? — запитала Фенни, подаючи йому склянка сводой.

— Не тебе, — нахмурясь, відповів Стивенсон і припав губами до склянки. — Спасибі, Кет!

— Що з тобою, Луи? — Рука Фенни здригнулася

— Нічого. Я розмовляю з моїм минулим, Фенни. Хіба в тебе його немає?

— Було, — всі зрозумівши, відповіла Фенни. — Пий, Луи! Тобі легше?

— Мені легше. — Він подивився кудись поверх її голови. — Не ревнуй мене до мого минулого, Фенни. Це дуже, дуже маленький кружок…

— Але в центрі його Кет, — з ревнивою повчальністю проговорила Фенни.

— И в центрі й по окружності, — додав Стивенсон. — Всі й усюди Кет. Я не винуватий, Фенни. Ти все-таки моя дружина, а Кет…

— Щось побільше, Луи, я це почуваю. Пий, мій дорогою блукач! От незабаром ми припливемо, заживемо на новому місці, до нас приїдуть Хенли, Кольвин; ти будеш писати, ти…

— Фенни, — оживився Стивенсон, — візьми геть ті аркуші й прочитай уголос те, що я написав

— Добре, Луи, але я повинна порадитися сдоктором.

— ПРО, свята повчальність! — посміхнувся Стивенсон. — Доктор пливе з нами? Ми вже не на Таїті?

— Днів через десять ми прибудемо на острів Тарава, Луи. Цей смішний доктор обіцяв бути з нами до Гонолулу. Там він відвідає брата й повернеться додому на попутному кораблі

— Йому треба добре заплатити, Фенни!

— Він відмовився від грошей. Він просить твою книгу савтографом.

— ПРО! — викликнув Стивенсон. — Він дивак! У світі не перевелися диваки! Виходить, я правий, Фенни, — ще потрібні романтики, еше потрібні казки, вірші й небилиці. Приведи до мене доктори, Фенни!

… Принцеса на острові Тарава подарувала на борт "Каско", вона принесла Стивенсону сиру рибу, розрізану не поперек, а уздовж, і згорнуту колечками. Принцеса — невизначеного років жінка, вся покрита татуюванням, — радила Стивенсону з'їсти два колечка риби, а потім стрибнути з борта в океан і зануритися

Страницы: 1 2

Нужно скачать сочиненение? Жми и сохраняй - » Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина шоста. На шляху до Самоа. Глава друга. И в закладках появилось готовое сочинение.

Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина шоста. На шляху до Самоа. Глава друга.