Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина третя. На високій хвилі. Глава перша

Борисов Л. : Під прапором Катриони.

Частина третя. На високій хвилі. Глава перша

"Веселий сурмач" відкривається рівно опівночі, коли б'ють годинники на вежі собору, і закривається рівно в шість ранків. Тут щоночі запалюють люстру з півсотнею свіч і п'ять висячих ламп, резервуари яких наповнені сурепним маслом. На відкритій сцені, піднятої вдвічі вище рівня столиків, коштує рояль праворуч і ширми ліворуч. За ширмами переодягаються й гримуються артисти. Хазяїн "Веселого сурмача", отроду не тримав у своїх руках навіть пастушачого рога, на весь квітень уклав договір з баритоном Лоуренсом, тим самим, котрий десять років тому співав тенором у Глазго, сопрано мисс Битти й танцівницею Кет Драммонд. Лоуренсу й Битти акомпанує дружина хазяїна. Кет танцює під ляскіт пробок, дзенькіт келихів і схвальний гул сидячих за двадцятьома столиками

Луи побачив Кет у той день, коли з більшим успіхом здав останній випускний іспит і без іспиту був прийнятий на другий курс юридичного факультету. З нагоди такої безприкладної, надзвичайної події сер Томас подарував синові гаманець із новенькими кредитками, а коли Луи нагадав, що йому п'ять місяців назад здійснилося двадцять років, сер Томас сказав:

— Що ж, роби що хочеш, але не забудь, що я хочу бачити й любити тебе чистим, розумним, що берегет своєї сили для майбутнього

Луи побачив Кет Драммонд, і все тіло його простромила електрична іскра — він назвав це "враженням високої напруги". Кет вибігла через ширму, поклонилася глядачам і, щось наспівуючи, зігнула стан, труснула головою, закрила очі й початку якийсь повільний, меланхолійний танець. Темно-синє до колін плаття її шуміло й свистіло, і Луи здавалося, що шумить і свистить не шовк, а вітрило, і сама Кет — тонка рея, збита шквалистим вітром і от-от готова зі стогоном і схлипом зламатися й упасти. Маленька сцена здавалася Луи палубою бригантини, а п'ятдесят свіч у люстрі — зірками, що з'єдналися в одну групу, щоб краще бачити ту, що називалася Кет Драммонд.

На трохи тривалих, що томливо тривали секунд танцівниця раптом застигла в нерухомості, витягнувши вперед руки, немов збираючись летіти. Луи оглянув її всю — знизу нагору — і скрикнув, коли зупинив свій погляд на особі: Кет дивилася на нього й, напевно, зробила це випадково, — треба ж на когось дивитися; але Луи, не обертаючи уваги на те, що залучив до себе погляди всього залу, крикнув:

— Кет Драммонд, я тут!

И забив у ладоши. Тільки він один, більше ніхто. І тоді танцівниця побачила його, посміхнулася, а морські офіцери, що сиділи по сусідству з Луи, ударили качанами об краї склянок і неголосно, по неведомо ким поданій команді, запекли на мотив шотландського вальсу: "Ми в море широкому, глибокому, як небо, і зірки над нами сіяють…"

Під цю пісню Кет початку танцювати. Хтось устав на столик і, розмахуючи капелюхом, згасив всі свічі в люстрі. А коли Луи повернув ґніт в одній лампі, а його сусіди зробили те ж з висіли над їхніми головами, коли хазяїн попросив припинити неподобство, а Кет з реготом утекла за ширми, коли на сцені здався коротконогий, із черевцем, людина з неабиякою лисиною й виголосила: "Я Лоуренс, я буду співати стародавні романси!" — мара скінчилася. Свічі чадили, від ламп хвилями струменів противний захід сурепного масла. Лоуренс уже співав:

Я переможець на турнірі…

Перемогла Кет Драммонд. Вона одяглася, ногою штовхнула двері, що виходили у двір. Луи вийшов із залу й бігцем кинувся з вестибюля на вулицю. Кет пройшла повз нього, підступно стукаючи каблучками. Луи окликнув її, вона зупинилася: вітер затих і все заціпнуло, прислухаючись до того, що сказав або ще скаже Луи й що відповість Кет.

Луи простягнув руку й потис тонкі довгі пальці Кет. Вона дивилася на нього із цікавістю, очікуючи звичайних фраз випадкового знайомства. Він дивився на неї, як на чудесне бачення, що виникло тільки перед ним одним. Через багато років він не вмів пояснити собі, чим і як зачарувала його Кет Драммонд — дев'ятнадцятирічна Кет Драммонд, танцівниця з нічних таверн Единбурга,

— Кет Драммонд, — вимовив Луи схвильованим, радісним голосом, — я повинен говорити з вами, слухати вас і назавжди залишитися в пам'яті вашої!

— Ого! — розсміялася Кет. — Як по книзі! Хто ви, сер?

— Роберт Льюис Стивенсон, — відповів Луи й вирішив, що треба негайно ж поименовать усе, що входило в його титул: — Нащадок Роб Риючи, мрійник, якому нудно на землі, людина, що страждає ностальгією й…

— Що таке ностальгія? — запитала Кет і рушила з місця, жестом запрошуючи Луи випливати за собою

— Ностальгія — це туга за батьківщиною, Кет.

— Ваша батьківщина — Франція, сер?

— Не сер, а Луи, Кет! Моя батьківщина Шотландія, але не сьогоднішня, а та, що в минулому. Я хочу повернути її людям, усім, хто хворий, як і я. Я хочу воскресити мою батьківщину, хочу… Звідки ви самі, Кет?

— Забула, сер… простите — Луи…

— Чому я ніде не бачив вас, Кет? Ви недавно в Единбурзі? Ви чудово танцюєте!

— Я ще й співаю, і вмію зображувати вмираючу Офелию, а ще я вмію…

Вона лунко розсміялася, і Луи зрозумів, що саме вміє вона робити ще. Сміх її був подібний до срібного дзвіночка, у який подзвонили й викликали до відповіді Луи.

— Ви дозволите взяти вас під руку, Кет? Хто ж ви, зрештою?

— Танцівниця, співачка, скромна мисс, розпещений дитина, розрада мами й тати, кругла сирота, що потерпіла катастрофу Кет Драммонд.

— Не люблю безглуздих фраз, — поморщився Луи, намагаючись іти в чогу, роздумуючи, куди йти, і боячись прокинутися. — Так звичайно говорять у Парижу, Кет. А ми шотландці

— Ви були в Парижу, сер?

— Я був у Європі, мисс!

— Ви багаті?

— У мого батька є гроші

— Ви їх промотуєте?

— Я студент, мисс!

— Студент? Ну, тоді я годувальниця, сер

— Куди ми йдемо, Кет?

— Я йду до себе додому, Луи.

— До мами й тата?

— ПРО, якби вони в мене були, Луи! Вони, напевно, зустрічали б мене. Добраніч, довговолосий студент! Хочете бачити мене завтра?

— Кет! Зніміть маску!

— ПРО, що захотів! Я прийшла. Негайно вертайтеся. Уважаю до п'яти — раз, два, три, чотири, п'ять… Не побачимо завтра, сер!

Вона ввійшла в під'їзд триповерхового будинку на вулиці Рибаков. Луи повернув назад. Він підніс долоню правої руки до носа: від її різко пахнуло дешевими парфумами..

Наступного дня Луи знову прийшов у ту ж таверну. Кет Драммонд виступала вже не як танцівниця, а як виконавиця пісеньок розважально-порожнього характеру, і плаття на ній було чорне — довге й широке. Вона мала великий успіх, бисируя по п'яти разів кожну пісеньку. Луи слухав Кет із захватом, нетерпінням і досадою: він уже любив цю певичку-танцюристку (назвати її артисткою він не зважився); він чекав, коли вона піде за ширму, а її місце займе наступний увеселитель дозвільної, напівп'яної публіки; Луи зі злістю й щиросердечним болем спостерігав за тим, як Кет переморгувалася з моряками, робила якісь знаки тому й цьому, посилала повітряні поцілунки офіцерам Королівського флоту. "Що їм тут потрібно? — бурмотав Луи, презирливо оглядаючи офіцерів. — Сиділи б у своєму Портсмуті або Лондоні, — моряками називаються, а самі трубку в зубах тримати не вміють! Арлекіни, а не офіцери!"

Кет скінчила свій номер, надягла капелюх, пальто й вийшла на вулицю. Луи стрімко підійшов до неї, але його випередили офіцери, — вони взяли її під руки, послужливо підсадили в найманий екіпаж. Кучері в циліндрі й рудої крилатке змахнули хлистом, кінь відразу ж побіг. Луи запам'ятав номер екіпажа, записав його й розбитим кроком направився кдому.

Наступного дня він зайняв пост поруч "артистичного входу" не опівночі, коли відкривався "Веселий сурмач", а на початку одинадцятого, сподіваючись побачити Кет і передати їй записку, а в ній він пред'являв ультиматум: "Або я, або сухопутні моряки! З ними, Кет, звичайна канитель, із мною — усе, що хочеш. Луи".

У покладений час відкрилися двері "Веселого сурмача", але Кет не з'явилася. Хазяїн таверни сказав Луи, що мисс Драммонд відмовилася виступати в нього, вона зажадала збільшення — такий великий, що про цьому й говорити не коштує. Треба думати, що ця химерна мисс або співає й танцює за минимальнейшее винагорода де-небудь на задворках міста (повернутися заважає найдурніша гордість), або вона виїхала Влондон.

— Чому ж саме в Лондон? — чогось лякаючись, запитав Луи.

— Не в Мадрид же їй їхати, — глумливо відгукнувся хазяїн таверни. — И не в Рим і не в Лісабон! Пошукайте її в Лондоні, заглядайте в усі підвали — знайдете!

Луи занудьгував, закинув заняття, друзів. Камми він сказав:

— Кет так гарна, що подобається всім! Вона танцює, і всі перестають дихати. У неї малюсінький голосок, але як вона їм володіє! У Кет більші очі, маленька голівка, тендітна фігурка; вона з тих дуже звичайних жінок, яких тільки й чекає наше серце, властивість якого перетворювати й прикрашати…

Страницы: 1 2

Нужно скачать сочиненение? Жми и сохраняй - » Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина третя. На високій хвилі. Глава перша. И в закладках появилось готовое сочинение.

Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина третя. На високій хвилі. Глава перша.





загрузка...