Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина третя. На високій хвилі. Глава третя

Борисов Л. : Під прапором Катриони.

Частина третя. На високій хвилі. Глава третя

"На всіх вітрилах летить моя бригантина"

Луи вернувся додому нежданно-негаданно: ніщо не було приготовлено до його зустрічі, та й сам сер Томас тільки що виїхав у службових справах у Глазго. Миссис Стивенсон гостювала в сестри у Сванстоне. Луи ввійшов у свою кімнату й, перш ніж іти у ванну, щоб вимити особа й руки, уважно оглянув з дитинства знайомі речі: диван, круглий стіл поруч нього, шафа із книгами, бюро в простінку, бронзові годинники на каміні, крісло перед письмовим столом, а на столі… Дивно — на столі лежить біблія в товстому шкіряному плетінні, поруч із нею коштує плетена з вербових прутів кошик, а в ній окуляри, моток червоної вовни, альбом з дагерротипами й фотографічними картками, мідний дзвінок з довгою дерев'яною ручкою, — теж добре знайомі з дитинства речі; вони належать старої Камми. Але навіщо й хто переніс їх сюди, на стіл?..

Луи труснув дзвінок, що стояв на маленькому круглому столику. Мінуту через увійшов Ральф; він поклонився молодому хазяїнові, поздоровив із благополучним прибуттям, запитав, що завгодно. Луи поглядом указав на біблію й кошик з речами:

— Чому все це в мене на столі?..

— Хіба сер Томас не писав вам? — здивовано відповів Ральф.

— Про що писав? Я нічого не знаю! У чому справа?

— Так розпорядилася Камми, сер

— Коли розпорядилася, про що? Нічого не розумію! І, крім того, для тебе я як і раніше Луи, а не сер!

— Хіба ви не знаєте, що Камми вмерла? І що вона розпорядилася перед смертю, щоб ці її речі були передані вам? На пам'ять, сер. "Ця вся моя спадщина", — сказала вона… Не треба плакати, Луи! Ваша нянька дожила до глибокої старості

Ральф вийшов з кімнати, а Луи, забувши про ванну, опустився в крісло в стола; одну руку він поклав на біблію, пальцями іншої став перебирати вміст кошика. Важко й боляче уявити собі рідний будинок без Камми, неможливо повірити, що її немає на світі. "Двоє моїх друзів — людина й собака — розсталися із цим миром під час моєї відсутності, — уголос вимовив Луи. — Дві живі істоти гаряче й віддано любили мене, а я забував про те, що вони є на світі… Бідна стара Камми…"

Він цілував, як священну реліквію, простий моток вовни, стискав у своїй руці окуляри в потемнілій металевій оправі; розглядав фотографії в альбомі; там було трохи дагерротипних знімків з колиски, у якій лежав маленький Луи, десяток смішних малюнків: будиночок, кораблик, чоловічок з рогами на чолі й хвостиком за спиною, маяк, паровоз… И на кожному малюнку недотепний, великий підпис: "ЛУ СТИВЕНСОН" — і дата: "1856 рік".

"Усе пам'ятаю, усе бачу; навіть заходи дитинства, як вітерці, проносяться переді мною, — шепотів Луи. — Мені було шість років, коли я малював цей будиночок, чоловічка з рогами… ПРО, Камми, Камми!"

Він заплакав. Годинники пробили шість, потім сім разів, а йому не хотілося, важко було розстатися із цими дорогими його пам'яті й серцю речами… Він плакав і ловив себе на тім, що плаче, а радується тому, що в нього таке звичайне, як у всіх людей, серце, здатне жалувати, страждати й забувати про себе. Кілька разів входив Ральф, запрошуючи в їдальню, заглянула Полли й, зупинившись на порозі, видали дивилася на містера Стивенсона-Молодшого, так недавно, здається, що прибігав у кухню подивитися, як робиться пудинг, і тайкома, на вушко, що просило дати йому полтарелки зараз, а полтарелки він з'їсть потім, за обідом… чи Давно Луи читав слугам у кухні оповідання, сам изустно складав таємничі історії! І в цьому йому допомагала стара Камми. Як швидко проходить час! Містер Стивенсон уже чоловік; йому настав час женитися — про цьому часто говорять сер Томас і його дружина; але вони дуже бояться, що їхній син зупинить свій вибір на якій-небудь легковажній танцівниці, що сухопутний і морський гарнізон Единбурга називає "нашою красунею Кет". Містер Стивенсон плаче… "Молодий хазяїн гарна людина", — шепотить Полли й поспішає на кухню

— Все сидить і сидить, — промурмотав Ральф. — Я його кличу обідати, а він: "Так, покажи, зведи мене неодмінно!" Це він про що, Полли?

— Це він про Камми: хоче, щоб ти сходив з ним на її могилу, — відповідає Полли, здивовано дивлячись на садівника. Цей теж зостарився й уже не розуміє найпростіших речей…

Луи побував на могилі своєї няньки, два тижні гостював у Сванстоне разом з родителями своїми, кілька днів бродив по околишніх полях і гаям. На півгодини заглянув він у таверну "Веселий сурмач", запитав хазяїна, чи не знає він, де Кет.

Хазяїн посміхнувся

— Яка Кет? Драммонд? В Единбурзі так багато Кет, сер, і кожної хочеться називатися Драммонд.

— Вона танцювала й співала у вас, — нагадав Луи. — И всі божеволіли!

— Не дай вам бог збожеволіти від Кет, — отеческим тоном проговорив хазяїн таверни. — Згадав! Хтось ебенезер сколотив бродячу трупу артистів і сам показує фокуси, а Кет йому допомагає

— Ви його бачили? — викликнув Луи.

— Фокуси я люблю, — відповів хазяїн. — Пустите мене, сер, ви порвете мені фартух!

Один вірш про Кет, коротка поема про морські мандрівки, бури й тумани. Луи тричі переписав "Різдво на море" і взяв його із собою в Лондон: тільки що прийшов лист від Сіднея Кольвина, у якому він запрошував Луи до себе в гості, мимохідь, але досить багатозначно повідомляючи, що редактор лондонського журналу Лесли Стефан "із задоволенням прийняв для надрукування статті й нариси, написані Вами в Ментоне, і чекає, що Ви дасте йому ще що-небудь…".

У величезному, незатишному Лондоні було димно, мрячно й сиро, коли Луи розшукував будинок, у якому жив Кольвин. До послуг Луи були омнібуси й кеби, але він навмисно йшов пішки, щоб повніше й глибше відчути Диккенса, а може бути, і зустріти на вулицях його героїв. ПРО, їх отут скільки завгодно! Маленькі Давиди Копперфильди й Оливери Твісти бредуть у тумані фантастичними примарами, а за ними крокують, уваги на них не обертаючи, містери Микобери, Домби, Каркери — вся живаючи галерея диккенсовских персонажів, за винятком Пиквика, що, як про тім подумав Луи, напевно, ще не повернувся з подорожі. А от зринув з туману височенний здоровань із пишними баками й у блискучому циліндрі, постукав тростиною й зник. Хтось штовхнув Луи, злобливо буркнув: "Зупинилися отут!.." — і негайно зник, немов растворясь у повітрі. Дама в старомодному вбранні перегнала Луи й також зникла, десь постукуючи каблуками. Усе було несправжнє, схоже на сон, коли ти хворий. Раптово Луи побачив кінську морду й позадкував, а за ним, лаючись і клянучи погоду, зробили два кроки назад і ті, що йшли з ним поруч. За однією кінською мордою здалася інша, що фиркає, з роззявленою пащею, за нею третя, четверта… Мутне розсипчасте світло ліхтаря на передку омнібуса коротким мечем простромив імлу

Дорогу перебіг собака, і, немов свідчачи, що шлях для пішоходів вільний, коротко пролаяла на протилежному тротуарі. Луи негайно кинувся на її голос, але знову примушений був зупинитися: праворуч неквапливим, зосередженим потоком котилися кеби, карети, візки; хропучи й отдуваясь, ішли длинногривие коня — цілодобові чорнороби всіх міст миру. Луи нарешті перейшов дорогу й, ступивши на тротуар, зробив крок, другий — і вперся в стіну будинку. "Лево керма!" — скомандував собі Луи. "Пробоїна по шві, сер, приготуйте помпи!" — додав він і, ступаючи, як по льоду, непевно й з побоюванням рушив вслід солідно крокуючим лондонцям

"А як отут у них з побаченнями?" — подумав він

— Чекай мене там-те в стільки^-те, — посміхнувся Луи, уголос вимовляючи цю фразу

— Ви з розуму зійшли! — сказав хтось поруч сним.

Луи повернув голову, вдивився, здригнувся

— Кет! — крикнув він, простягаючи руки й ловлячи ними зустрічних. — Це ти, Кет?

Може бути — вона, може бути — не вона, але так схожа, особливо голосом

— Кет! — крикнув Луи, тужачи й почуваючи, що в нього незмога йти далі: у груди вага, біль під лопатками. — Кет! Зупинися! Це я, Луи! Кет! Дорога!..

Різкий ріжок, сліпуче світло ліхтаря, десятки спин; знову перехід, тільки треба почекати, коли дадуть сигнал для вільного просування через дорогу

— Поставте маяк на площах! — крикнув Луи. — Освітите своє місто, леді й джентльмени! Кет?

Глянув на годинники: одинадцять. Опівдні, наскільки це вірно, туман стає менш щільним, сонце пробиває його, а іноді світить і навіть гріє. Але сьогодні, як і вчора, Лондон не бачив сонця, ліхтарі горіли весь день, а ввечері запалили додаткові. "Ні, на море краще, — сказав Луи, навіть і не собі, а просто так, вирвалося вголос. — Проживи я в цьому місті місяців шість — і кінець".

О другій годині дня він досяг нарешті району, у якому жив Кельвін, але район виявився ледве менше половини Единбурга. Удома тут були маленькі, одноповерхові, і в кожних дверей лежав угодований злий пес. "У Кольвина немає собаки, — виходить, легко знайти його будинок", — подумав Луи.

Страницы: 1 2

Нужно скачать сочиненение? Жми и сохраняй - » Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина третя. На високій хвилі. Глава третя. И в закладках появилось готовое сочинение.

Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина третя. На високій хвилі. Глава третя.