Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина восьма. Майстер великої мрії. Глава третя

Борисов Л. : Під прапором Катриони.

Частина восьма. Майстер великої мрії. Глава третя

"Надія", — сюди повинні були доставити консулів і весь гарнізон острова в складі одного взводу стрільців

Усе йшло як було задумано. Задумана була перемога, переворот, але все трапилося інакше: у білих був свій план; виробити його було дуже легко завдяки тому, що в групі наближених Матаафи найшлися зрадники, підкуплені Шнейдером. Матаафа сидів у каюті вітрильника й чекав прибуття полонених, щоб негайно відвезти їх на сусідній острів. Але замість полонених на вітрильник піднялися збройні матроси з німецького крейсера — двадцять рядових і один офіцер. Вони швидко й без пролиття крові зв'язали по руках і ногам наближених вождя й, попоравшись із ними, закували в кайдани Матаафу. Тим часом гармати крейсера обстрілювали резиденцію Матаафи. Частина екіпажа з англійського крейсера вступила в бій з воїнами, які з'явилися в колонію консулів. Бій тривав не долее напівгодини. Втративши половину своїх людей, група тубільців примушена була здатися. Екіпаж американського крейсера розстрілював берегову охорону: відмінні мішені, — вони навіть не намагалися бігти…

Стивенсон нічого не знав про те, що відбувається на острові. Він побачив Бакстера, оточеного воїнами, і підійшов до нього, поздоровляючи і його й своїх друзів-остров'ян. Вони захоплено привітали його, розмахуючи своїми піками

— Що тут відбувається? — запитав Бакстер. — Боротьба торуй з вігами? Або навпаки? Революція?

Гарматні залпи ставали всі частіше. Глухо доносилася тріскуча лайка рушничних пострілів

— Так відповідайте ж, Луи, що отут у вас таке! — нетерпляче викликнув Бакстер, нервово набиваючи тютюном свою трубку. — Схоже на те, що я є присутнім на репетиції п'єси, що ви давно збиралися писати…

— Гм… Почасти ви вгадали, але тільки почасти, не зовсім так, — відповів Стивенсон. Він був у плащі, накинутому на плечі, у білому англійському кепі. Ока його блискали. Бакстер стривожено дивився на свого друга, нічого не розуміючи. "Так він і сам нічого не знає й не розуміє", — подумав Бакстер.

— Ніч закінчуватися, — сказав Стивенсон, закурюючи цигарку. — Я чекаю звісток від мого друга Матаафи.

— Ідіть додому, Луи, — необов'язково стояти тут. Ви простудитеся. Вітер свіжий, зовсім як у нас, Ванглии.

— Я чекаю звісток від Матаафи, — повторив Стивенсон. — Мені нема чого робити будинку. Я повинен стояти тут. Об ці пушки, будь вони прокляті!

— Пушки — це дуже серйозно, — помітив Бакстер. — Проти гармат потрібні теж пушки, Луи. Вони є у вашого Матаафи?

Бакстер уже яке про що догадався

Рушнична перестрілка припинилася. Гарматні залпи випливали один за іншим через рівні проміжки часу

— Я чекаю звісток від Матаафи, — ще раз вимовив Стивенсон. — Дивно, що немає звісток від Матаафи…

Бакстер взяв свого друга під руку й насильно повів до будинку. Стивенсон корився не відразу; Бакстеру довелося вмовляти його, як дитини. Стивенсон, подібно божевільному, повторював про звістки від Матаафи…

— Не буде звісток — поїду, — сказав він, коли Бакстер уклав його в постіль і сам сіл в узголів'я

— Куди? — запитав Бакстер.

— Куди завгодно, хоч у пекло, до диявола на роги. Господи, чому ж немає звісток від Матаафи?!

Фенни й Ллойд викликали Бакстера у вітальню, де вони сиділи в повній темряві, і попросили його строго й неухильно стежити за Стивенсоном. Він збожеволів. З ним щось відбувається. Він може вмерти. Він ввязался в небезпечну гру. Він хворий чужим болем. Він…

— Ах от воно що! — вимовив Бакстер. — Нарешті-Те я все зрозумів! Як це схоже на мого Луи!

— Зовсім не схоже, — невдоволено відгукнулася Фенни. — Письменник у ролі анархіста! Його захопили, нав'язали йому бог знає що!

Бакстер заговорив про те, що така доля романтизму в наші дні, — вона була перервана в середині століття, і от Луи відновлює її. Згадаєте лорда Байрона. Ллойд невдоволено поморщився. Бакстер назвав Гюго — от вам романтик найчистішої води, і от вам особисте поводження цієї людини. Навіть деталі збігаються: у Гюго острів Гернсей, у Стивенсона — Уполо в архіпелазі Самоа

— Мій дорогою Льюис прибув сюди добровільно, — вніс виправлення Ллойд.

Бакстер відгукнувся на це досить загадково:

— Це ви доброволець, а Луи…

Гулко вдарила пушка. Це був останній постріл з борта німецького крейсера. На початку четвертого, коли ранок стукався у вікна, доля повстання був вирішений. Перемогли, як небагато пізніше говорив Стивенсон, "потривожені у своєму смороді".

О четвертій годині ранку розійшлися й воїни, що охороняли Тузиталу і його садибу. Що засіли в приміщенні телеграфу були перебиті п'яними матросами. Англійський консул уже передавав шифроване повідомлення в Лондон, одночасно посилаючи туди кур'єра з докладним викладом подій на острові

Ім'я Стивенсона в цьому листі названо не було

У шість ранків у кабінет Тузитали постукав Сосима; він приніс лист від Матаафи: кілька рядків, написаних напередодні повстання:

"Ми можемо бути розбиті. Мене заарештують і відправлять у в'язницю — на Маршальські острови. З моїм братом надійдуть так само, хоча сусідній острів ні в чому не винуватий. Мій бог і всі інші добрі й мудрі боги так зберігають Тузиталу! Я буду ньому на допиті. Я прошу Тузиталу писати книги й ніколи не брати в руки зброї. Матаафа — друг і брат великого Тузитали.

До свиданья!

Прощай!"

— Сосима, що ти знаєш про події минулої ночі? — запитав Стивенсон слугу

Сосима розповів про те, що йому було відомо: повстання подавлене, Матаафа відправлений у в'язницю, чоловік сорок остров'ян убите й поранено. Поранених сьогодні відправляють у госпіталь на Маршальські острови

— Я буду всім говорити, що Тузитала кудись пішов, — сказав Сосима. — Тузитала повинен жити в будинку Ллойда, там Тузиталу не будуть шукатися

— А мене будуть шукати, Сосима?

Слуга кивнув головою. Стивенсон попросив його осідлати Бальфура й Пірата. Сосима намагався заперечувати, але Стивенсон з делікатною наполегливістю повторив своє прохання, що звучало вже як наказ, хоча він і не вмів наказувати

Вершники відвідали ту частину острова, що уночі обстреливалась німецьким крейсером. Половина пальмового гаю була знищена, лійки від снарядів і повалені дерева зіпсували дорогу й завалили всі стежки. Живі підібрали вбитих і звалили їх у купу поруч свого ідола Той^-Течи

— Місіонерам тепер дуже довго нема чого буде робити, — помітив Бакстер, підносячи до очей бінокль і розглядаючи живе й квітуче — те, заради чого він тут.

— Нехай сунуться, — крізь зуби проговорив Стивенсон. — Як видно, зла без добра не буває

— Рідні сестри, — сказав Бакстер. — Забув, чиї це слова

— Невірні слова, — заперечив Стивенсон, зупиняючи Бальфура на стежці, що веде в село. — Добро й зло навіть не родичі, це…

— Це стає поняттям, умовиводом, — помітив Бакстер. — Це теж чиїсь чужі, не мої слова, Луи, — поспішив він додатися

— Європа тішиться афоризмами, — посміхнувся Стивенсон. — Так їй і треба!

— Луи! Я не довідаюся вас, — докірливо вимовив Бакстер. — Колись ви були зовсім іншим

Село вся розбите снарядами. Та й що було розбивати: маленькі хатини — три кола, накриті десятком листів бананових дерев, глиняна піч. І ні душі навколо. Бакстер сфотографував ліву частину колишнього села, навів об'єктив апарата на праву. Стивенсон тужно, але беззлобно порадив Бакстеру запропонувати знімки редакції якого-небудь англійського журналу й зробити під ними підпис: "Європейці в ролі охранителей древньої культури".

— Що з вами, Луи? — здивовано запитав Бакстер, клацаючи затвором фотоапарата

— А що з вами? — роздратовано вирвалося в Стивенсона. — Чому вас так вражає моє серце й мій мозок? Вони вручені людині, Бакстер, ви це бачите. Хіба раніше я був твариною? Або, навпаки, — твариною були ви? Простите, Бакстер, але ви не маєте права дивуватися! Якщо завгодно, ви можете захоплюватися!

Помовчав і додав:

— У мене велике горе… Коли не задається роман, відкладаєш його убік і перечікуєш або ж приймаєшся за іншою. Але коли не задається життя, коли вона йде не так, як хотів би, тоді… Сумирно, Бальфур! — прикрикнув він на коня й ударив його стеком. — Нікому не говорите, мій друг, — сумно й ласкаво звернувся він до Бакстеру, — але я дарма став письменником… Мені потрібно було народитися…

Не домовив і поскакав до берега. Бакстер наздогнав його на своєму Піраті, порівняв і вимовив одну докірливу фразу, у якій, на його думку, і полягало те, чого не домовив його друг:

— Поганий політик вийшов би з вас, Луи…

Страницы: 1 2

Нужно скачать сочиненение? Жми и сохраняй - » Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина восьма. Майстер великої мрії. Глава третя. И в закладках появилось готовое сочинение.

Борисов Л. Під прапором Катриони. Частина восьма. Майстер великої мрії. Глава третя.