У день плющачи

Джеймс Джойс

Старий Джек згріб золу шматком картону й старанно розкидав неї поверх купи побілілих вугіль. Коли купу вугіль прикрив тонкий шар золи, особа старого поринуло в тьму, але як тільки він почав роздмухувати вогонь, згорблена тінь виросла за на стіні, і особа знову виступила з мороку. Це була стареча особа, дуже худими, зарослими волоссями. Сльозаві від вогню блакитні очі мигали, і він без кінця жував слинявим, беззубим ротом. Вугілля зайнялися, він притулив картон до стіни, зітхнув і сказав:

- Так-Те краще, містер О'коннор.

Містер О'коннор, що сивіє пан, особа якого потворило безліч вугрів і прищів, тільки що скрутив папироску, але, почувши звертання, задумливо розкрутив її. Потім він знову почав згортати папироску й після хвилинного роздуму лизнув папірець

- Містер Тирни не говорив, коли повернеться? - запитав він хрипким фальцетом

- Ні, не говорив

Містер О'коннор сунув цигарку в рот і почав шарити по кишенях. Він витяг пачку тоненьких карток

- Я вам дам сірник, - сказав старий

- Не трудитеся, усе в порядку, - сказав містер О'коннор. Він дістав одну картку й прочитав:

МУНІЦИПАЛЬНІ ВИБОРИ

Район Королівської біржі

Містер Ричард Дж. Тирни, П. С. Б., >[1] уклінно просить Вас надати йому Ваш голос і Ваше сприяння на майбутніх виборах у районі Королівської біржі >[2].

Містер О'коннор був найнятий агентом містера Тирни для обходу виборців в одній з ділянок кварталу, але погода була непогожа, черевики в нього промокали, і тому він просиджував більшу частину дня в каміна в штабі комітету на Уиклоу-Стрит разом зі старим Джеком, що сторожив приміщення. Вони сиділи тут з тих пор, як початок смеркти. Було 6 жовтня, холодний похмурий день

Містер О'коннор відірвав смужку від картки, запалив і прикурив від її. Полум'я освітило темний і глянсуватий листок плющачи в нього в петлиці. Старий уважно подивився на нього, потім знову взяв картон і прийнявся повільно роздмухувати вогонь, його співрозмовник курив

- Так, так, - сказав він, продовжуючи розмову, - почім знати, як потрібно виховувати дітей. Хто б міг подумати, що він піде по цій доріжці. Я його віддав у школу Християнських братів, робив для нього що міг, а він от пиячить. Пробував я його в люди вивести

Він повільно поставив картон на місце

- Зостарився я тепер, а те б я йому показав. Взяв би ціпок та й лупив би, покуда сил вистачить - як колись бувало. Мати, чи знаєте, вона його розпестила - те так рє...

- От це й губить дітей, - сказав містер О'коннор.

- Воно саме, - сказав старий. - И хоч би вдячні вам були, а те - одні зухвалості. Як побачить, що я випив чарочку, знай починає мною командувати. Чого чекати, коли сини так звертаються сотцами.

- Скільки йому років? - запитав містер О'коннор.

- Дев'ятнадцять, - відповів старий

- Чому ви не прибудуєте його до справи?

- Як же, чого тільки я не придумував для цього забулдиги з тих пор, як він скінчив школу. «Я тебе годувати не стану, - говорю я. - Шукай собі місце». А коли знайде місце, ще того гірше - все пропивається

Містер О'коннор співчутливо покачав головою, старий замовчав, дивлячись на вогонь. Хтось відкрив двері в кімнату й крикнув:

- Агов! Що отут у вас, масонські збори, чи що?

- Хто там? - запитав старий

- Що ви отут робите в темряві? - запитав чийсь голос

- Це ви, Хайнс? - запитав містер О'коннор.

- Так. Що ви отут робите в темряві? - сказав містер Хайнс, вступаючи в смугу світла

Це був високий, стрункий парубок зі світло-каштановими вусиками. Крапельки дощу тремтіли на полях його капелюха, комір пальто був піднятий

- Ну, Мет, - сказав він містерові О'коннору, - як справи?

Містер О'коннор покачав головою. Старий відійшов від каміна й, спотикаючись у темряві, розшукав два свічники, сунув їх один за іншим у вогонь, потім поставив на стіл. Оголені стіни кімнати виступили на світло, і вогонь втратив свій веселий блиск. На стіні проступило звертання до виборців. Посередині стояв маленький стіл, завалений паперами. Містер Хайнс притулився до каміна й запитав:

- Він вам ще не заплатив?

- Ще ні, - сказав містер О'коннор. - Будемо сподіватися, що не підведе нас

Містер Хайнс засміявся

- ПРО, цей заплатить. Боятися нема чого, - сказав він

- Сподіваюся, поквапиться, якщо він і справді ділова людина, - сказав містери О'коннор.

- А ви як думаєте, Джек? - з усмішкою звернувся містер Хайнс кстарику.

Старий повернувся на своє місце перед каміном і сказав:

- Гроші-Те в нього є. Він адже не те що той, інший ледар

- Який це інший? - запитав містер Хайнс.

- Колген, - відповів старий презирливо.

- Ви так говорите тому, що Колген - робітник? Чим же це трактирник краще чесного муляра? Хіба робітник не має права бути обраним у муніципальну раду, як усякий інший, - так у нього навіть більше прав, чим у цих вискочок, які раді шию гнути перед будь-якою шишкою. Хіба не правда, Мет? - сказав містер Хайнс, звертаючись до містера О'коннору.

- По-моєму, ви праві, - сказав містер О'коннор.

- Простий робітник - він без усяких хитростей. І в муніципалітеті він буде представляти робітничий клас. А цей, до якого ви найнялися, тільки й хоче, що роздобути собі тепле містечко

- Саме собою, робітничий клас повинен мати свого представника, - сказав старий

- Робітникові гроша ламаного не перепаде, - сказав містер Хайнс, - одні клацання дістаються. А праця-те - адже це головне. Робітник не шукає теплих містечок своїм синкам, племянничкам так братикам. Робітник не стане втаптивать у бруд славне ім'я Дубліна на догоду королеві німцеві >[3].

- Як це? - запитав старий

- Хіба ви не знаєте, що вони хочуть піднести привітальну адресу цьому королеві Едуардові, якщо він приїде наступного року? З якої статі ми будемо плазувати перед королем-іноземцем?

- Наш не стане голосувати за адресу, - сказав містер О'коннор. - Він проходить по націоналістському списку >[4].

- Не стане? - сказав містер Хайнс. - Поживемо - побачимо. Знаю я його. Недарма він Проноза Тирни.

- Чорт візьми, може, ви й праві, Джо, - сказав містер О'коннор. - А все-таки хотів би я одержати свої грошики

Всі троє замовчали. Старий знову почав згрібати золу. Містер Хайнс зняв капелюх, стряхнув її й опустив комір пальто; усі побачили листок плющачи в нього впетлице.

- Якщо б він був живий >[5], - сказав він, показуючи на листок, - хто б говорив про привітальні адреси

- Вірно, - сказав містер О'коннор.

- Що там! Була годинка, благослови його бог, - сказав старий

У кімнаті знову стало тихо. У двері протиснулася метушлива людина - у нього текло з носа й змерзнули вуха. Він швидко підійшов до каміна, так енергійно потираючи руки, немов хотів висікти іскру

- Грошей ні, хлопці, - сказав він

- Сідаєте сюди, містер Хенчи, - сказав старий, пропонуючи йому свій стілець

- Не турбуйтеся, Джек, не турбуйтеся, - сказав містер Хенчи.

Він кивком привітався з містером Хайнсом і сіл на стілець, звільнений для нього старим

- Ви обійшли Оджиер-Стрит? - запитав він містера О'коннора.

- Так, - сказав містер О'коннор, починаючи шарити по кишенях у пошуках записної книжки

- Заходили до Граймсу?

- Заходив

- Ну й що він?

- Нічого не обіцяє. Говорить: «Я нікому не скажу, за кого збираюся голосувати». Але думаю, з ним усе буде впорядке.

- Чому це?

- Він запитав мене, хто підтримує кандидатуру. Я назвав батька Берка. Думаю, усе буде впорядке.

Містер Хенчи почав знову чмихати носом, з жахаючою швидкістю потираючи руки перед вогнем. Потім він сказав:

- Заради бога, Джек, принесіть вугілля. Там адже ще є

Старий вийшов з кімнати

- Кепські справи, - сказав містер Хенчи, качаючи головою. - Я запитував цього паршивця, а він говорить: «Ну, містер Хенчи, коли я побачу, що робота йде як треба, я вас не забуду, будьте впевнені». Паршивець етакий! Втім, чого від нього чекати?

- Що я вам говорив, Мет? - сказав містер Хайнс. - Проноза Тирни.

- Ще який проноза! - сказав містер Хенчи.

- Недарма в нього такі свинячі вічка. Чорт би його забрав! Невже він не може поводитися по-людському й заплатити без цих розмов: « чиБачите, містер Хенчи, спочатку мені потрібно переговорити з містером Феннингом... У мене й так пішло багато грошей». Щеня паршивий! Забув, мабуть, то час, коли папаша його торгував мотлохом на Мери-Лейн.

- А це вірно? - запитав О'коннор.

- Господи, ще б, - сказав містер Хенчи. - Невже ви ніколи не чули? Туди, до цього аристократа, заходили по ранках у неділю, нібито купити жилетку або штани. А пролазливий папаша Пронози Тирни завжди тримав де-небудь у куті чорну бутилочку. Розумієте, у чому справа? От у цьому самому. Там-Те наш голубчик і з'явився на світло

Старий приніс небагато вугілля й підкинув вогонь.

- Гарненьке положеньице, нема чого сказати, - помітив містер О'коннор. - Якщо він не розщедриться, нехай і не мріє, що ми станемо на нього працюватися

- Що ж я-те можу поробити, - сказав містер Хенчи. - У мене самого, того й дивися, всі пожитки опишуться

Містер Хайнс засміявся й, відштовхнувшись плечима від каміна, зібрався йти

Страницы: 1 2 3

Нужно скачать сочиненение? Жми и сохраняй - » У день плющачи. И в закладках появилось готовое сочинение.

У день плющачи.