Жіноче літо Джонсона Сухої Балки

О. Генрі

Зі збірника «Серце заходу»

Переклад О. Холмской

Джонсон Суха Балка струснула пляшку. Покладалося перед уживанням збовтувати, тому що сірка не розчиняється. Потім Суха Балка змочила маленьку губку й прийнялася втирати рідина в шкіру на голові в корінь волось. Крім сірки, до складу входив ще уксуснокислий свинець, настойка стрихніну й лавровишнева вода. Суха Балка віднімала цей рецепт із недільної газети. А тепер треба пояснити, як трапилося, що сильний чоловік впав жертвою косметики

У недавнім минулому Суха Балка була вівчарем. При народженні він одержав ім'я Гектор, але згодом його перейменували по його ранчо, на відміну від іншого Джонсона, що розводив овець нижче за течією Фрио й називався Джонсон Ільмовий Струмок

Життя в суспільстві овець і за їхніми звичаями під кінець прискучила Джонсонові Сухій Балці. Тоді він продав своє ранчо за вісімнадцять тисяч доларів, перебрався в Санта - Розу й став вести дозвільний спосіб життя, як личить людині із засобами. Йому було років тридцять п'ять або тридцять вісім, він був мовчазний і схильний до меланхолії, і дуже незабаром з нього виробився закінчений тип самої нудної й обтяжуючої людської породи - літній холостяк з улюбленим ковзаном. Хтось почастував його полуницею, який він доти ніколи не пробував, - і Суха Балка загинула

Він купив у Санта-Розі домишко із чотирьох кімнат і набив шафи руководствами по вирощуванню полуниці. За удома був сад; Суха Балка пустила його весь під полуничні грядки. Там він і проводив свої дні одягнений у стару сіру вовняну сорочку, штани з коричневої парусини й чоботи з високими каблуками, він з ранку до ночі валявся на розкладному ліжку під віргінські дубом біля кухонного ґанку й штудировал історію пурпурової ягоди, що полонила його серце

Учителька в тамтешній школі, мисс Де Витт, знаходила, що Джонсон, «хоча й не молодий, однак ще досить представницький чоловік». Але жінки не залучали поглядів Сухої Балки. Для нього вони були істоти в спідницях - не більше; і, углядівши поділ, що розвівається, він незграбно піднімав над головою важкий, крислатий поярковий капелюх і проходив мимо, поспішаючи повернутися до своєї коханої полуниці

Все це вступ, подібно хорам у давньогрецьких трагедіях, має єдиною метою підвести вас до того моменту, коли вже можна буде сказати, чому Суха Балка струшував пляшку із сіркою, що не розчиняється. Таке вуж некваплива й непряма справа-історія: зламана тінь від верстового стовпа, що лягає на дорогу, по якій ми прагнемо кзакату.

Коли полуниця початку поспівати, Суха Балка купила найважчий фурманський батіг, який найшовся в сільській крамниці. Не одна година провела він під віргінські дубом, сплітаючи в джгут тонкі ремінці й прирощував до свого батога кінець, поки в руках у нього не виявився бич такої довжини, що їм можна було збити листок з дерева на відстані двадцяти футів. Тому що блискаючі очі юних мешканців Санта-Рози давно вже стежили за дозріванням полуниці, і Суха Балка озброювалася проти очікуваних набігів. Не так він плекав новонароджених ягнят у свої овцеводческие дні, як тепер свої дорогоцінні ягоди, охороняючи їх від голодних вовків, які свистали, репетували, грали в кульки й запускали хижі погляди крізь огорожу, що оточувала володіння Сухої Балки

У сусідньому будинку проживала вдова із численним потомством - його-те головним чином і побоювався наш садівник. У жилах удови текла іспанська кров, а заміж вона вийшла за людину на прізвище О'брайн. Суха Балка була знавцем у галузі схрещування порід і передбачав більші неприємності від нащадків цього сполучника

Сади розділяла хибка огорожа, повита в'юнком і батогами дикого гарбуза. І часто Суха Балка бачила, як у просвіти між колами просовувалася те одна, те інша маленька голова з копицею чорних волось і палаючих чорних очей, ведучи лік червоніючим ягодам

Один раз надвечір Суха Балка відправилася на пошту. Повернувшись, він побачив, що збулися гірші його побоювання - нащадки іспанських бандитів і ірландських угонщиков худоби всією зграєю вчинили наліт на полуничні плантації. Ображеному погляду Сухої Балки представилося, що їх там повнісінько, як овець у загоні; насправді їх було п'ятеро або шестеро. Вони сиділи навпочіпках між грядками, перестрибували з місця на місце, як жаби, і мовчачи й квапливо пожирали добірні ягоди

Суха Балка нечутно відступила в будинок, захопив свій батіг і ринувся в атаку на мародерів. Вони й оглянутися не встигли, як ременний бич оповився навколо ніг десятилітнього грабіжника, що орудував ближче всіх до будинку. Його пронизливий вереск послужив сигналом тривоги - усе кинулися до огорожі, як сполоханий у чапаррале виводок кабанів. Бич Сухої Балки вивергнув у них на шляху ще кілька демонських криків, а потім вони пірнули під оповиті зелені жердини й зникли

Суха Балка, не настільки легкий на ногу, переслідував їх до самої огорожі, але де ж їх піймати. Припинивши безцільну погоню, він вийшов через кущі - і раптом упустив батіг і застиг на місці, втративши дарунок слова й руху, тому що всі наявні сили його організму пішли в цю мить на те, щоб абияк дихати й зберігати рівновага

За кущем стояла Панчита О'брайан, старша із грабіжників, що не вдостоїла кинутися навтіки. Їй було дев'ятнадцять років, чорні як ніч кучері поплутаною купою спадали їй на спину, перехоплені червоною стрічкою. Вона ступила вже на грань, що відокремлює дитину від жінки, але барилася неї переступити; дитинство ще обіймало її й не хотіло випустити зі своїх обіймів

Секунду вона з незворушною зухвалістю дивилася на Сухої Балки, потім у нього на очах прикусила білими зубами соковиту ягоду й не поспішаючи розжувала. Потім повернулася й повільною, плавною ходою велично направилася до огорожі, немов вийшла на прогулянку, герцогиня. Отут вона знову повернулася, обпалила ще раз Сухої Балки темним полум'ям своїх нахабних очей, хихикнула, як школярка, і гнучким рухом, немов пантера, прослизнула між жердинами на ту сторону квітучої огорожі

Суха Балка підняла із землі свій батіг і побрів до будинку. На кухонному ґанку він спіткнувся, хоча сходів було всього дві. Баба мексиканка, що приходила забирати й куховарити, покликала його вечеряти. Не відповідаючи, він пройшов через кухню, потім через кімнати, спіткнувся на сходах парадного ґанку, вийшов на вулицю й побрів до мескитовой гайка на краю села. Там він сіл на землю й прийнявся акуратно общипувати колючки з куща опунції. Так він завжди робив у мінути роздуму, засвоївши цю звичку ще в ті дні, коли єдиним предметом його міркувань був вітер, вода й вовна

Із Сухою Балкою струсило лихо - таке лихо, що я раджу вам, якщо ви хоч скільки-небудь годитеся ще в наречені, помолиться богові, щоб вона вас минула. На нього накотило жіноче літо

Суха Балка не знала молодості. Навіть у дитинстві він був надзвичайно серйозним і статечним. Шести років він з мовчазним несхваленням дивився на легковажні стрибки ягнят, резвившихся на лугах батьківського ранчо. Роки юності він витратив зрячи. Божественне полум'я, що спалює серце, що радіє радість і бездонний розпач, всі пориви, захвати, борошна й блаженства юності пройшли повз нього. Страсті Ромео ніколи не хвилювали його груди; він був меланхолійним Жаком - але з більше суворою філософією, тому що її не зм'якшувала гірка насолода спогадів, що скрашували самотні дні арденнского пустельника. А тепер, коли на Сухої Балки вже дихала осінь, єдиний^-єдиний-один-єдиний презирливий погляд чорних очей Панчити О'брайан обвіяв його раптом запізнілим і оманним літнім теплом

Але вівчар - уперта тварина. Суха Балка стільки перенесла зимових бур, що не згодний був тепер відвернутися від погожого літнього дня, мнимого або сьогодення. Занадто старий? Ну, це ще подивимося

З наступною поштою в Сан-Антонио було послане замовлення на чоловічий костюм по останній моді з усіма приналежностями: колір і покрій по розсуду моди, ціна байдужна. На інший день туди ж відправився рецепт восстановителя для волось, вирізаний з недільної газети, тому що вигоріла на сонце рудувата - каштанова шевелюра Сухої Балки починала вже сріблитися на скронях

- Целую тиждень Суха Балка просиділа будинку, не вважаючи частих вилазок проти юних розкрадачів полуниці. А потім, по закінченні ще декількох днів, він раптово став здивованим поглядам мешканців Санта-Рози у всьому гарячковому блиску свого осіннього божевілля

Яскраво-синій фланелевий костюм наділяв його з голови до п'ят. З-під нього визирала сорочка кольору бичачої крові й високий комірець із одворотами; строката краватка розвівався як прапор. Отруйно жовті черевики з гострими носами стискали, як у лещатах, його ноги. Малюсіньке канотье зі смугастою стрічкою опоганювало загартовану в бурах голову. Лимонного кольору лайкові рукавички захищали тверді як деревина руки від лагідних променів травневого сонця. Ця вражаючий погляд і фігура, що обурює розум,, накульгуючи й розгладжуючи рукавички, виповзла зі свого лігвища й зупинилася посередині вулиці з ідіотичною посмішкою на вустах, лякаючи людей і змушуючи ангелів відвертати особу своє. От до чого довів Сухої Балки Амур, що, коли трапляється йому стріляти свою дичину поза сезоном, завжди запозичить для цього стрілу із сагайдака Момуса. Вивертаючи міфологію навиворіт, він повстав, що як відливає всіма квітами веселки папуга, з попелу сіро - коричневого фенікса, що склав втомлені крила на своєму сідалі під деревами Санта-Рози.

Страницы: 1 2

Нужно скачать сочиненение? Жми и сохраняй - » Жіноче літо Джонсона Сухої Балки. И в закладках появилось готовое сочинение.

Жіноче літо Джонсона Сухої Балки.





|